Vuelve el worst-seller

A las 18h de hoy viernes, en la Feria del Libro de Madrid, se volverá a hablar de los libros menos vendidos. Desgraciadamente, alguna editorial ya participó el año pasado en un acto similar, de modo que su progreso en el sector ha sido más bien lamentable. Las elegidas para la gloria serán Artemisa, Escalera, Nevsky Prospects y Salto de Página.

El acto se celebrará en la Pabellón Círculo de Lectores (no es una broma) y moderará el escritor Juan Cruz.

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Ildefonso Falcones y Carlos Jiménez Arribas en Buenafuente

Fue anteayer pero no lo vi porque no sigo a Buenafuente. Reunieron en el plató a Ildefonso Falcones, el novelista español que vende más después de Zafón, y a Carlos Jiménez Arribas, responsable del worstseller Viaje al ojo de un caballo. Veinte días en Mongolia. Espero que la aparición en televisión ayude en las ventas el libro. Ahí va el vídeo:

Cinco editoriales presentan sus libros menos vendidos

Menos mal que se lo toman con humor. Cinco editoriales presentarán hoy, a las 13h, sus libros menos vendidos. El acto tendrá lugar en el Pabellón Fundación Círculo de Lectores de la Feria del Libro de Madrid. Las editoriales son: Artemisa, Escalera, Baile del Sol, Errata Naturae y Salto de Página.

Sólo tengo noticia del worstseller de Artemisa. Se trata de Viaje al ojo de un caballo. Veinte días en Mongolia, de Carlos Jiménez Arribas. En la página de la editorial se recoge la reacción del susodicho caballo cuando se enteró de las ventas del libro. No me extraña. Como para ponerse a cocear en medio de la estepa.

Recomendaciones literarias para el 23 de abril, Día Mundial del Libro

Más conocido en Cataluña por Sant Jordi, o sea, San Jorge. Las ventas de libros en Cataluña se dispararán pasado mañana. Comprarán incluso quienes no leen, que ya es decir, impelidos por los descuentos que ofrecen las librerías y por la cosa esa de “no quedar mal”. Algo similar sucederá en otras partes, principalmente Madrid (creo), pero a otra escala.

Dado que ir de compras literarias a ciegas va a ser un suicidio este próximo miércoles, voy a hacer unas cuantas recomendaciones para aquéllos que anden tan perdidos que se vean obligados a tener en cuenta los puntos de vista de un analfabeto funcional como yo. Pongo epígrafes a vuela pluma, recapitulando algunos de los libros que he tratado desde diciembre, cuando redacté las recomendaciones literarias de Navidad y Reyes.

Cartas de viajes: La vida en México, de Frances Erskine Inglis (Rey Lear)

Clásico contemporáneo serbocroata: El Kapo, de Alexandar Tišma (Acantilado)

Cuentos: Los amantes de Toledo y otras historias insólitas, de Villiers de l’Isle-Adam (El Cobre)

De la editorial que nos patrocina en 2008: La luz que se apaga, de Rudyard Kipling (El Cobre)

De un grande fenecido el año pasado: El castillo en el bosque, de Norman Mailer (Anagrama)

De una exiliada croata: El Ministerio del Dolor, de Dubravka Ugrešić (Anagrama)

Diario: Diario de 1945, de Joseph Goebbels (La Esfera de los Libros)

Dos novelas breves en un volumen: Help a él, de Rodolfo Enrique Fogwill (Periférica)

Drama biográfico: La ciencia del adiós, de Elisabetta Rasy (Alianza)

Edición conmemorativa de un clásico: El corazón de las tinieblas, de Joseph Conrad (Galaxia Gutenberg)

Ensayo: Herejes, de G.K. Chesterton (El Cobre)

La primera novela del Proyecto Seléucida: El desorden, de Juan Carlos Girauta (Belacqua)

Literatura de viajes: Londres, de Henry James (Alhena)

Memorias del cerco a Sarajevo: Postales desde la tumba, de Emir Suljagić (Galaxia Gutenberg)

Micronovela: El socio, de Joseph Conrad (Artemisa)

Narración de primera mano de la Guerra de Cuba: Heridas bajo la lluvia, de Stephen Crane (Rey Lear)

Novela llevada al cine recientemente: Los crímenes de Oxford, de Guillermo Martínez (Booket)

Obra maestra rusa: La pulga de acero, de Nikolái Leskov (Impedimenta)

Shakespeare en versión cuento: El Rey Lear, de Charles Lamb (Rey Lear)

El socio, de Joseph Conrad

La editorial Artemisa ha publicado esta micronovela del genial Conrad (1857-1924), hombre de mar que sentó cátedra escribiendo en inglés, una lengua extranjera para él, ya que era polaco (nombre real: Józef Teodor Konrad Korzeniowski, ahí es nada). La introducción y la traducción corren a cargo del propio editor, Ulises Ramos. Y le ha salido muy bien.

La estructura de la obra no sólo es clásicamente rara sino también propia de Conrad, por decirlo de alguna manera: narración dentro de una narración. De ahí que el lector tenga que poner especial atención durante la lectura. Pero eso no está de más en un autor de la riqueza de Conrad.

Como casi siempre, el argumento gira alrededor del mar. Barcos, borrachos y marineros, Conrad transmitiendo el sabor del agua salada en cada página. Maravillosa lectura de uno de los autores que más bien han sabido reflejar las profundidades abisales del alma humana, como apuntó el blogger Canislupus.

Enero y vuelta a empezar

Los Reyes ya se han ido. Espero que no hayan dejado mucha pseudoliteratura por el camino, porque sería motivo suficiente para prohibirles la entrada en la UE el año que viene.

De todos modos, no es ninguna novedad que algunos de los libros más vendidos estas fiestas hayan sido los pésimos. Así que, para distraeros un poco, aprovecho para señalar los tres vínculos que he incorporado en la barra lateral:

Los libros más vendidos de la historia. J.K. Rowling arrasa con sus múltiples Harry Potter.

Las listas actualizadas de los superventas en los EE.UU. según el New York Times. Cambia cada semana.

Las listas pasadas de los superventas en los EE.UU. según el New York Times. Semana a semana desde 1970.

También he creado una categoría llamada “Editoriales respetables”. En ella he puesto algunas de las que me gustan, colaboren o no conmigo: Periférica (no, por ahora), Cahoba (sí), etc. Sé que todas las editoriales meten la pata. La cuestión es que unas más que otras, y no voy a ocultar que la lista responde a mis afinidades electivas.

Tras las fiestas de Navidad y Reyes viene la caída abisal en ventas de libros, que no se recuperan hasta marzo. De todos modos, Belacqua publicará en febrero la novela El desorden, de Juan Carlos Girauta. Era la mejor opción temporalmente hablando, por motivos que ahora no vienen al caso. Así que adelante.

Recomendaciones literarias para Navidad 2007 y Reyes 2008

Se acercan Navidad y Reyes, y algunos de vosotros querréis quedar bien regalando un libro de verdad sin que os turbe la basura abyecta que puebla las librerías. Pues nada, igual que hice antes de agosto con las recomendaciones de verano, os compendio algunos de los libros que he tratado bien durante los últimos cuatro meses, poniéndolos bajo los epígrafes que me pasen por la cabeza a bote pronto:

Clásico austrohúngaro recuperado: El retorno de Filip Latinovicz, de Miroslav Krleža (Minúscula)

Clásico de invasión alienígena: Los ladrones de cuerpos, de Jack Finney (Bibliópolis)

Clásico de la ciencia ficción: ¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas?, de Philip K. Dick (Edhasa, creo)

Clásico de la novela decimonónica: La obra, de Émile Zola (Mondadori)

Cuentos: Cuentos de Navidad y Reyes, de Emilia Pardo Bazán (Artemisa)

De la madre de Arthur Schopenhauer: La nieve, de Johanna Schopenhauer (Periférica)

De un autor del Proyecto Seléucida: Saide, de Octavio Escobar (Periférica)

Drama armenio: Tres manzanas cayeron del cielo, de Micheline Aharonian Marcom (El Cobre)

Infantil/juvenil: La que baila con las estrellas, de Beth Webb (Salamandra)

La obra que refundó el vampirismo: Soy leyenda, de Richard Matheson (Minotauro)

Libro ilustrado para amantes de los gatos: Mitsou, historia de un gato, de R.M. Rilke y Balthus (Artemisa)

Novela histórica de calidad: Imperium, de Robert Harris (Grijalbo)

Novela melancólica libanesa: El labrador de aguas, de Huda Barakat (Belacqua)

Novela ucrónica: El Hombre en el Castillo, de Philip K. Dick (Minotauro)

Obra de investigación: Crónicas mafiosas, de Joan Queralt (Cahoba)

Policíaca contemporánea: Hollywood Station, de Joseph Wambaugh (Belacqua)

Recetas de cocina española antigua: La cocina del Quijote, (Rey Lear)

Mitsou, historia de un gato, de R.M. Rilke y Balthus

En Artemisa tienden a publicar rarezas de alta calidad. Y este volumen es un paradigma excelso. El título completo es Mitsou, historia de un gato seguido de Cartas a un joven pintor. Y la historia es la que sigue.

El libro no tiene propiamente un cuerpo principal. Comienza con una magnífica introducción de un tal Juan Andrés García Román (no tengo el placer), también responsable de la traducción, y continúa con el breve texto intitulado Mitsou, del celebérrimo poeta alemán Rainer Maria Rilke (1875-1926). Luego siguen las ilustraciones que el no menos célebre pintor polaco Balthazar Klossowski De Rola (1908-2001, más conocido como Balthus) hiciera a la edad de doce años, inspirado por la lectura del texto de Rilke, a quien conoció personalmente. Al final, tenemos las cartas que Rilke dirigió a la joven promesa de la pintura, tratándolo de usted a pesar de la abrumadora diferencia de edad.

Alto y claro: un libro ideal para regalar en las próximas fiestas a amantes de los gatos, estudiosos de Balthus o, simplemente, personas con una marcada sensibilidad por los libros muy bien hechos que combinan a la perfección letra y dibujo.

Cuentos de Navidad y Reyes, de Emilia Pardo Bazán

La editorial Artemisa ha publicado un minúsculo volumen de cuentos de la Pardo Bazán, escritora de nivel alucinógeno donde las haya. El motivo que tienen en común las narraciones compiladas: las fiestas de Navidad y Reyes.

Los diez cuentos, muy breves (como solía hacerlos ella), son ideales para las fechas que se acercan y para quienes no estén muy metidos en el mundo de la condesa gallega. Así, en formato de bolsillo extremo, tenemos narraciones donde los fantasmas y las apariciones habituales del imaginario de la autora católica se trocan en elementos sobrenaturales directamente vinculados a lo divino.

Muy recomendable para leer en un transporte público, por la concisión y el formato.

Resumen de la semana pasada en Madrid

Viaje más positivo que el anterior de hace unos meses. Tras anunciar que el Proyecto Seléucida colaborará con dos editoriales de Barcelona (Belacqua publicará El desorden, de Juan Carlos Girauta, y Cahoba Cómo destruir ángeles, de Sergi Puertas), estoy en posición de anunciar que el año que viene saldrá un libro más, esta vez en una editorial madrileña: una traducción del griego moderno que no asumo como traductor sino sólo como agente. Pero como aún faltan meses, volveré sobre eso más adelante.

En Madrid tuve el placer de conocer a Natividad Gálvez, destacadísima traductora de griego moderno, además de entrevistarme con los responsables de Rey Lear y Artemisa, editoriales pequeñas a las cuales prestaré más atención a partir de ahora, puesto que se lo merecen.

En otro orden de cosas, mientras estuve fuera se produjo un cambio en el top ten automático de las entradas más populares del blog. Ahora, ocho de diez son entradas que hablan de los autores del Proyecto Seléucida. Las dos que quedan son la que trata del libro Imposturas intelectuales y aquélla en la cual listé las que son, a mi juicio, las peores novelas en lengua española del milenio en curso.